Безліч зірок засіяли нічне небо. І людині з Землі вони здаються абсолютно однаковими. Ну а в деяких частинах неба, наприклад, в районі Чумацького Шляху, зірки зливаються у сяючі ріки. Це тому, що у Всесвіті неймовірно величезна кількість зірок.

Насправді, їх настільки багато, що навіть знань сучасних дослідників, які були отримані за допомогою новітнього обладнання недостатньо, до слова, воно дозволяє заглянути у безодню космосу на 9 мільярдів світлових років.

Зараз в надрах космосу приблизно 50 мільярдів зірок. І з кожним днем ​​цифра лише зростає, адже вчені не втомлюються освоювати простір і робити все нові відкриття.

Яскравіша за Сонце

Усі зірки Всесвіту мають різний діаметр. І навіть наше Сонце не найбільша зоря, втім, і не маленька. Сонце має 1 391 000 кілометрів у діаметрі. Є у Всесвіті і зірки вагоміші, вони отримали назву гіпергіганти. Досить довго найбільшою зіркою вважалася VY, яка знаходиться в сузір'ї Великого Пса. Не так давно радіус зірки був уточнений - і приблизно становить від 1300 до 1540 радіусів Сонця. Діаметр цього надгіганта складає близько 2 мільярдів кілометрів. VY розташувалася у 5 тисячах світлових років від Сонячної системи.

Вчені підрахували, щоб уявити наскільки це гігантські розміри, один оберт навколо зорі-гіпергіганта триватиме 1200 років, і це, якщо летіти зі швидкістю 800 кілометрів на годину. Або ж, якщо зменшити Землю до 1 сантиметра і так само пропорційно зменшити VY, то розмір останньої буде 2,2 кілометри.

Маса цієї зорі не така вражаюча. VY важча за Сонце всього лише у 40 разів. Так вийшло тому, що щільність газів всередині неї неймовірно низька. Ну а яскравістю зорі можливо тільки захоплюватися. Вона випромінює світло у 500 тисяч разів потужніше за наше небесне світило.

Перші спостереження VY, які були записані, є у зоряному каталозі Жозефа Жерома де Лаланда. Інформація датується 7 березня 1801 року. Вчений вказав, що VY зірка сьомої зоряної величини.

А ось в 1847 році з'явилася інформація, що VY має малиновий відтінок. У дев'ятнадцятому столітті дослідники виявили, що у зірки, принаймні, шість дискретних компонентів, тому ймовірно вона є кратною зіркою. Але зараз з'ясувалося, що дискретні компоненти є ні чим іншим, як яскравими ділянками туманності, яка оточує гіпергігант. У 1957 році візуальні спостереження і якісні зображення 1998 року показали, що у VY відсутня зоря-компаньйон.

Попередній лідер зеред зірок

Втім, до нашого часу найбільша зоря у Всесвіті вже встигла втратити більше половини своєї маси. Тобто зірка старіє і її паливо з водню вже на нулі. Зовнішня частина VY стала більшою через те, що гравітація вже не може попередити втрату ваги. Вчені кажуть, що коли паливо зірки вичерпається, то вона, швидше за все, вибухне надновою і перетвориться у нейтронну зорю або чорну діру. Згідно зі спостереженнями, зірка втрачає свою яскравість, починаючи з 1850 року.

Втрачене лідерство

Втім, вивчення Всесвіту вчені не полишають а ні на хвилину. Тому цей рекорд був побитий. Астрономи знайшли у просторах космосу ще більшу зорю. Відкриття зробила група британських вчених на чолі з Полом Кроутер в кінці літа 2010 року.

Дослідники вивчали Велику Магелланову Хмару і знайшли зорю R136a1. Неймовірне відкриття допоміг зробити космічний телескоп НАСА «Хаббл».

R136a1 - новий лідер

Гігант за своєю масою більший за наше Сонце у 256 разів. А ось за яскравістю R136a1 перевершує небесне світило у десять мільйонів разів. Такі фантастичні цифри стали одкровенням для вчених, адже вважалося, що зірок, які перевищують масу Сонця більше ніж у 150 разів, не існує.

І продовжуючи досліджувати скупчення зірок у Великій Магеллановій Хмарі, фахівці знайшли ще кілька зірок, які перевищили цей рубіж. Ну а R136a1 виявилася справжньою рекордсменкою. Найцікавіше, що на протязі всього свого існування зорі втрачають свою масу. Принаймні, такі заяви роблять вчені. І R136a1 зараз вже втратила одну п'яту своєї початкової маси. Згідно з розрахунками, вона дорівнювала 320 мас Сонця.

До слова, за підрахунками фахівців, якщо таку зірку уявити в нашій Галактиці, вона виявилася б яскравішою за Сонце настільки, наскільки Сонце яскравіше за Місяць.

Джерело інформації - Самая большая звезда во Вселенной

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.